EDITORIAL - Journal - NyTimes - Por Wren McDonald

14/11/2017 02:41
Opinion | EDITORIAL - President Trump’s Thing for Thugs
By THE EDITORIAL BOARD - NyTimes - Por Wren McDonald
 
Authoritarian leaders exercise a strange and powerful attraction for President Trump. As his trip to Asia reminds us, a man who loves to bully people turns to mush — fawning smiles, effusive rhetoric — in the company of strongmen like Xi Jinping of China, Vladimir Putin of Russia and Rodrigo Duterte of the Philippines.
 
Perhaps he sees in them a reflection of the person he would like to be. Whatever the reason, there’s been nothing quite like Mr. Trump’s love affair with one-man rule since Spiro Agnew returned from a world tour in 1971 singing the praises of thuggish dictators like Lee Kuan Yew, Haile Selassie, Jomo Kenyatta, Mobutu Sese Seko and Gen. Francisco Franco.
 
Mr. Trump’s obsessive investment in personal relations may work for a real estate dealmaker. But the degree to which he has chosen to curry favor with some of the world’s most unsavory leaders, while lavishing far less attention on America’s democratic allies, hurts America’s credibility and, in the long run, may have dangerous repercussions.
 
In China, he congratulated Mr. Xi for securing a second term as ruler of an authoritarian regime that Mr. Trump had spent the 2016 campaign criticizing. He again absolved Mr. Putin of interfering in the United States election, despite the finding of American intelligence agencies that Moscow did extensive meddling. As for Mr. Duterte, Mr. Trump effused about their “great” relationship while saying nothing about the thousands of Filipinos who died in a campaign of extrajudicial killings as part of the Philippine president’s antidrug war. En route, he gave a verbal thumbs-up to the Saudi crown prince for arresting hundreds of senior officials and cementing control of the kingdom.
 
It’s not uncommon for American presidents to foster relations with strongmen. Serving the national interest often means working with leaders who are undemocratic, corrupt, adversarial or all three, and for decades there was no alternative to dealing with whoever had the top job in the Kremlin. People still talk about how naïve President George W. Bush was when he looked into Mr. Putin’s eyes in 2001 and declared the Russian president “trustworthy.” President Barack Obama stuck with Recep Tayyip Erdogan, the democratically elected president of Turkey, long after Mr. Erdogan evolved into a dictator. The Chinese and Saudi leaders were favorites of President George H. W. Bush. President Richard Nixon assiduously cultivated China’s Mao Zedong, the shah of Iran and the Soviet leader Leonid Brezhnev.
 
Still, whatever their strengths and weaknesses, these past presidents worked within a structure of longstanding alliances and, in varying degrees, espoused support for democratic values, including the rule of law and human rights, all the while trying to nudge the autocrats along a similar path. President George H. W. Bush and others encouraged democracy in Russia; President Bill Clinton did likewise in China and Peru; President George W. Bush did in Iraq and Afghanistan.
 
Mr. Trump chafes at sharing power with Congress and the courts and invokes the importance of human rights only against governments he despises, like North Korea, Iran and Cuba. Insecure, delusional and frustrated at his inability to act unilaterally, he sees himself as uniquely tough and the only person in his administration capable of achieving foreign policy goals.
 
So what is his scorecard? Russia and China supported his push for tougher sanctions on North Korea. (They did so as well under Mr. Obama.) But there is no sign that China, whose support is vital, has enforced them in a way that will halt North Korea’s nuclear program. China has not moved to open up its economy, as Mr. Trump has demanded. Russia has cooperated to some extent on Syria but not on Ukraine.
 
At home, Mr. Trump’s determination to arrogate power unto himself has seriously weakened the State Department and the cadre of professional diplomats that is central to successful international problem-solving. It has effectively sidelined people like Secretary of State Rex Tillerson. It has left to other nations the important tasks of pursuing goals like climate change and the Iran nuclear deal. In major ways, he is dealing America out of the game.
 
Opinião | EDITORIAL - Coisa do presidente Trump para cascos
PELA EDITORIAL - NyTimes - Wren McDonald
 
Líderes autoritários exercem uma atração estranha e poderosa para o presidente Trump. À medida que sua viagem à Ásia nos lembra, um homem que gosta de intimidar as pessoas se transforma em sorrisos musculosos, tortura efusiva - na companhia de homens fortes como Xi Jinping da China, Vladimir Putin da Rússia e Rodrigo Duterte das Filipinas.
 
Talvez ele veja neles um reflexo da pessoa que ele gostaria de ser. Seja qual for o motivo, não houve nada como o caso de amor do Sr. Trump com a regra de um homem desde que Spiro Agnew voltou de uma turnê mundial em 1971, cantando os lances de ditadores de guerra como Lee Kuan Yew, Haile Selassie, Jomo Kenyatta, Mobutu Sese Seko e General Francisco Franco.
 
O investimento obsessivo do Sr. Trump em relações pessoais pode funcionar para um negociante imobiliário. Mas o grau em que ele escolheu curry favor com alguns dos líderes mais desagradáveis do mundo, ao mesmo tempo em que presta muita atenção aos aliados democráticos da América, prejudica a credibilidade dos Estados Unidos e, a longo prazo, pode ter repercussões perigosas.
 
Na China, ele felicitou o Sr. Xi por obter um segundo mandato como governante de um regime autoritário que o Sr. Trump passara a campanha de 2016 criticando. Ele novamente absolveu o Sr. Putin de interferir na eleição dos Estados Unidos, apesar da descoberta de agências de inteligência americanas que Moscou fez uma intromissão extensa. No que diz respeito ao Sr. Duterte, o Sr. Trump disse sobre o seu "excelente" relacionamento, sem dizer nada sobre os milhares de filipinos que morreram em uma campanha de homicídios extrajudiciais como parte da guerra antidrogas do presidente filipino. No caminho, ele deu um aperfeiçoamento verbal para o príncipe herdeiro saudita por prender centenas de altos funcionários e cimentar o controle do reino.
 
Não é incomum para os presidentes americanos promover relações com homens fortes. Servir o interesse nacional muitas vezes significa trabalhar com líderes antidemocráticos, corruptos, adversários ou os três, e por décadas não houve alternativa para lidar com quem teve o melhor trabalho no Kremlin. As pessoas ainda falam sobre o ingênuo presidente George W. Bush quando olhou nos olhos do Sr. Putin em 2001 e declarou o presidente russo "digno de confiança". O presidente Barack Obama preso com Recep Tayyip Erdogan, o presidente democraticamente eleito da Turquia, muito depois do Sr. Erdogan evoluiu para um ditador. Os líderes chineses e sauditas eram favoritos do presidente George H. W. Bush. O presidente Richard Nixon cultivou assiduamente o chinês Mao Zedong, o xá do Irã e o líder soviético Leonid Brezhnev.
 
Ainda assim, independentemente dos seus pontos fortes e fracos, esses presidentes passaram a trabalhar em uma estrutura de alianças de longa data e, em graus variados, adotaram o apoio aos valores democráticos, incluindo o estado de direito e os direitos humanos, enquanto tentavam desencadear os autocratas ao longo de um processo similar caminho. O presidente George H. W. Bush e outros incentivaram a democracia na Rússia; O presidente Bill Clinton fez o mesmo na China e no Peru; O presidente George W. Bush fez no Iraque e no Afeganistão.
 
O Sr. Trump chafes ao compartilhar o poder com o Congresso e os tribunais e invoca a importância dos direitos humanos apenas contra os governos que ele despreza, como a Coréia do Norte, o Irã e Cuba. Insegura, delirante e frustrada com a incapacidade de agir unilateralmente, vê-se como único e a única pessoa em sua administração capaz de atingir os objetivos da política externa.
 
Então, qual é o seu scorecard? Rússia e China apoiaram o seu impulso para sanções mais duras contra a Coréia do Norte. (Eles também fizeram isso sob o comando de Obama). Mas não há sinal de que a China, cujo apoio seja vital, os impôs de forma a deter o programa nuclear da Coréia do Norte. A China não se moveu a abrir sua economia, como exigiu o Sr. Trump. A Rússia cooperou até certo ponto na Síria, mas não na Ucrânia.
 
Em casa, a determinação do Sr. Trump de arrogar o poder para si mesmo enfraqueceu seriamente o Departamento de Estado e o quadro de diplomatas profissionais que são fundamentais para a resolução de problemas internacionais bem-sucedida. Ele afastou efetivamente pessoas como a Secretária de Estado Rex Tillerson. Deixou a outras nações as tarefas importantes de perseguir objetivos como a mudança climática e o acordo nuclear do Irã. De maneiras importantes, ele está lidando com a América fora do jogo.

 


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